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Quand la bouche est à vif...


Sous forme de plaies rondes ou ovales recouvertes d'une pellicule légèrement blanche, jaune ou grisée aux bords rouges vifs et gonflés, les aphtes apparaissent sur la langue, les gencives, à l'intérieur des lèvres ou des joues et sont très douloureux. Mieux les comprendre permet de mieux les soigner.


Les aphtes buccaux touchent environ 17% de la population et les premières poussées se déclarent souvent dès l'enfance. Aux endroits où se logent les aphtes, la couche supérieure de la muqueuse buccale est atteinte, mettant à nul les cellules nerveuses titillée par tous les agresseurs, en l'occurence tout ce qui est en contact avec les terminaisons nerveuses et ça fait mal, très mal !


Comment différencier les aphtes

« Aphte » est un terme générique qui recouvre trois grandes familles. L'aphte mineur ou stomatite aphteuse mineure est le plus courant puisqu'il touche entre 75 et 85% des personnes ayant des aphtes. Une stomatite est une inflammation des muqueuses de l’intérieur de la bouche. Ces petits aphtes de moins de 1cm de diamètre, souvent proches de 2mm, ronds ou ovales aux bords rouge se résorbent en une semaine environ ne laissant pas de cicatrice. Ils font irruption dans la bouche entre l'âge de 10 et 40 ans. L'aphte majeur ou stomatite aphteuse majeure est particulièrement douloureux, il est beaucoup moins fréquent touchant entre 10 à 14% des personnes sujettes aux aphtes. Plus profonds, supérieurs à 1 cm de diamètre, ils laissent une lésion parfois même une cicatrice. On estime à environ six semaines le temps nécessaire pour en arriver à bout ! Les récidives sont fréquentes. Ils sont visibles sur toutes les muqueuses orales y compris le dos de la langue ou la muqueuse palatine (à l'avant du palais). L'aphte herpétiforme ou stomatite aphtique ne touche que 2 à 4% des personnes subissant les aphtes. Les personnes âgées, surtout des femmes, sont les plus touchées. Ces aphtes se dessinent sous forme de grappes de minuscules ampoules qui parfois colonisent plus d'espace dans la bouche. Toute la muqueuse orale peut être affectée. Très douloureux et plutôt impressionnants, ils guérissent en deux semaines maximum sans laisser de traces. La récidive fréquente à court terme, rend ce type d'aphte très difficile à supporter. Malgré les apparences trompeuses, l’aphtose herpétiforme est sans rapport avec une infection à HSV (Herpes simplex virus).


Poser le diagnostic n'est pas toujours facile

Tous les ulcères de la cavité buccale ne sont pas des aphtes, il faut l'oeil avisé d'un spécialiste, une anamnèse minutieuse et quelques examens biologiques, pour poser un diagnostic clair. Ces investigations sont essentielles lorsque les aphtes débutent après l’adolescence, qu’ils touchent d’autres muqueuses que la muqueuse buccale et que d'autres symptômes sont associés. À titre d'exemple, une diarrhée persistante associée à des aphtes récidivants doit faire rechercher une maladie de Crohn ou une colite ulcéreuse.


Quels sont les facteurs déclenchants ?

Les causes de la stomatite aphteuse ne sont pas encore bien établies, une chose est sûre, elle n'est pas d’origine infectieuse, donc non contagieuse. Plusieurs facteurs pourraient contribuer à leur apparition : les prothèses dentaires et appareils orthodontiques mal ajustés, des dents mal alignées, une fâcheuse habitude de se mordiller les joues, certains aliments irritants tels que les noix, ananas ou fromages à pâtes dures ou des aliments acidifiants, des allergies ou sensibilités alimentaires (café, œufs, gluten, produits laitiers...agents conservateurs, etc.) qui viennent perturber le système digestif. Des bouleversements hormonaux, le stress, certains médicaments ou des carences en vitamines B1 B2 B6 B9 et B12, zinc ou fer, le sevrage tabagique, une infection à la bactérie hélicobacter pylori comptent aussi parmi les responsables. Dans tous les cas, un terrain immunitaire affaibli est la porte ouverte à l'apparition des aphtes. Les maladies : coeliaque, inflammatoire intestinale, de Behçet (qui provoque des ulcères dans la bouche et les organes génitaux) ou encore Pemphigus Vulgaris (qui affecte la peau et les muqueuses), font partie des maladies pouvant générer des aphtes. Selon la médecine traditionnelle chinoise, les aphtes sont dus à un dégagement de chaleur sur les méridiens estomac/rate-pancréas, dont la bouche est l’orifice et probablement à une trop grande acidité du milieu intérieur. Ce regard souligne encore une fois l'importance d'une alimentation équilibrée, qui écarte au maximum les aliments acidifiants et sucrés.


Des recettes à la portée de tous

En dehors d'une irréprochable hygiène buccale qui passe par l'utilisation de dentifrices et rince-bouche naturels (cf sujet microbiote buccal), des recettes de grand-mère ont fait leur preuve pour atténuer la douleur et l'intensité des aphtes : placer un glaçon sur la zone, se rincer la bouche avec du lait de magnésie (pour neutraliser l’acidité de l’estomac), appliquer un sachet de thé humide ou encore badigeonner les aphtes avec du bicarbonate de soude et du citron. Les propriétés thérapeutiques et apaisantes de la réglisse permettent d’accélérer la guérison des aphtes. La racine de réglisse renferme de l’acide glycyrrhizique, une substance qui peut augmenter la pression sanguine et provoquer une rétention d’eau chez certaines personnes, il est donc prudent d’utiliser de la réglisse déglycyrrhizée, 2 comprimés d'extrait de réglisse à laisser fondre en bouche 3 fois par jour. La sauge en bains de bouche est des plus salvatrices, rien de plus facile, placer 2 gouttes d’HE dans 100 ml d’eau ou 5 ml d’extrait liquide dans 100 ml d’eau, 3 fois par jour. Prudence toutefois, l’utilisation de la sauge par voie générale est contre-indiquée chez la femme enceinte et pendant la période d’allaitement. D'autres plantes magiques ont des résultats indéniables : bains de bouche de décoction d'orties fraiches, de teinture d'aloe vera, de camomille romaine, d'échinacée, de myrrhe, de calendula ou de plantago. Les propriétés bactéricides et aseptisantes de la propolis en font également une alliée de choix. Mâcher pendant 2 h de la propolis purifiée en morceaux à raison de 1 g à chaque prise. Le lien entre la santé du microbiote intestinal et du microbiote buccal étant désormais bien établi, il est fort utile de régénérer régulièrement la flore intestinale avec des pré et probiotiques et de la glutamine. Et si les aphtes ne vous lâchent pas...pensez à faire un bilan vitaminique afin de traquer les carences en fer, zinc et acide folique. Une supplémentation peut s'avérer nécessaire, doublée d'une cure de vitamine C naturelle à 1g par jour. De nombreuses études démontrent qu’en comblant ces manques on réduit voire élimine les récidives. Un petit tour chez l'homéopathe peut aussi être d'un grand secours, un remède bien choisi peut sauver la mise. Le cocktail naturel de macérats mère de figuier et d'aulne glutineux additionné d'un spray aux HE de lavande aspic et de tea tree à appliquer sur l'aphte soulage considérablement.


En pratique

Coup de pouce traditionnel

Le remède ayurvédique d'agitation et de rinçage de la bouche avec de l'huile, utilisé pour prévenir les caries dentaires, la mauvaise haleine, le saignement des gencives et renforcer les dents, lutte aussi efficacement contre certaines souches bactériennes qui peuvent être à l'origine des aphtes. L'huile de coco vierge pressée à froid est parfaite pour cette pratique. Agiter très vigoureusement cette huile pendant 15 minutes dans la bouche ! puis recracher et renouveler l'opération chaque jour.



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